Chinatown & Lower East Side


A l’est de Broadway, entre el pont de Brooklyn i el carrer Houston, hi ha dos barris humils de Manhattan: Chinatown i Lower East Side (LES pels amics).

Aquesta regió ha sigut històricament una zona de classe treballadora baixa i amb una diversitat ètnica notable. Aquí és on es situava a mitjans del segle XIX l’infame barri de Five Points, que com ens explica la coneguda pel·lícula Gangs of New York, era un lloc on hi regnaven el crim, les bandes organitzades i les epidèmies.

Five Points (George Catlin – 1827)

Tot i que segurament encara hi ha alguna banda i el crim no ha desaparegut del tot (les estadístiques indiquen que és una de les pitjors zones del borough), el barri ha canviat molt i val molt la pena venir-hi a fer un tomb.

La Chinatown de Manhattan és una de les colònies d’immigrants xinesos més grans i més antigues del món. Va començar sent una zona que només ocupava tres carrers, però la comunitat xinesa, implacablement i sense fer soroll, es va anar expandint i ho continua fent. Avui en dia, Chinatown ocupa una àrea molt més grossa i molt carrers de LES no es distingeixen en absolut dels que es poden trobar a Chinatown, amb tots els negocis retolats en xinès. També existeixen comunitats xineses molt nombroses en altres parts de la ciutat, com per exemple la del barri de Flushing, a Queens.

Si mai sentiu a parlar de Little Italy, heu de saber que és un engany. Es tracta d’un carrer (Mulberry st.) on hi ha pizzeries, gelateries, etc. però és tot teatre, pels turistes. Això també és Chinatown, fa temps que aquí no hi viu cap comunitat italiana. Per veure la Little Italy de debó, s’ha d’anar al Bronx, però d’això ja en parlaré en una altra entrada.

Chinatown s’ha convertit en un dels llocs de la ciutat que més he visitat, m’encanta. És un lloc caòtic, desendreçat, brut, estressant…

tot i així, cap al vespre, també hi pots trobar racons tranquils i amb un encant especial.

I en algunes cantonades, mercats de fruita, carn o peix que no trobaràs enlloc més de l’illa.

  

Però sobretot, menjar bó i barat, molt barat. El primer dia que hi vaig venir, vaig anar a parar a un restaurant d’un carreró secundari on per menjar 12 deliciosos dumplings, només et cobren 3$ (i aquí no cal preocupar-se de propines). Des de llavors hi he tornat de forma periòdica i crec que mai hi he coincidit amb un altre client que no fós asiàtic.

Lower East Side, o simplement LES, i la zona situada entre els ponts de Brooklyn i Manhattan, tenen una de les dues concentracions més grans d’habitatge públic de Manhattan, l’altra és a Harlem. Aquestes concentracions d’habitatge públic, o projects, com se’ls anomena aquí, molts cops es relacionen amb marginalitat i delinqüència. Tot i així, els projects de Manhattan, i en especial els que queden aprop de zones turístiques, estan molt vigilats. No us faci por de passejar per aquests carrers. Els projects es reconeixen fàcilment. Acostumen a ser conjunts de blocs de pisos idèntics, amb parcs i arbres pels voltants. A mi em recorden moltíssim al bloc de pisos de Cerdanyola on visc durant el curs.

   

Al barri, molts habitants són d’orígen dominicà, i l’espanyol és present per tot arreu.


Tot i que algunes parts del barri estan canviant, hi ha carrers força descuidats


i també hi ha moltes mostres de la comunitat jueva que històricament havia ocupat aquest barri, i que ara s’ha desplaçat a d’altres parts de la ciutat.

És especialment interessant visitar la sinagoga d’Elridge st., del 1887. Va ser la primera sinagoga construïda als Estats Units. Actualment funciona com a museu, i els dilluns l’entrada és gratuïta (visita guiada inclosa).


                                       

Al barri també hi ha un museu, el Tenement Museum, que m’han dit que és molt interessant (i una mica car). Jo encara no l’he vist, però es veu que mostra les condicions de vida de diferents famílies d’immigrants quan arribaven a la terra de la llibertat.

Sobretot, si mai veniu a Nova York, no deixeu de passejar i menjar per aquests dos barris tant especials. I per si algú s’ho havia preguntat, els ideogrames xinesos del títol no volen dir “Chinatown” en xinès, són el nom d’una botiga!

Deixa un comentari

Filed under Barris, Manhattan

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s