Coney Island & Brighton Beach

Avui parlaré d’una de les zones de la ciutat que més m’agraden, una península situada a l’extrem sud de Brooklyn, on trobem els barris costers de Coney Island i Brighton Beach.

Els dos barris estan conectats per la platja,  i caminant pel passeig marítim te n’adones que has passat de l’un a l’altre quan deixes enrere els parcs d’atraccions i les paradetes de menjar ràpid i et trobes locals amb noms escrits en ciríl·lic.

Tot i que als dos barris hi ha una gran concentració d’habitatge públic, no fa falta allunyar-se gaire de la platja per veure blocs de pisos immensos, al barri de Coney Island la majoria de població és afro-americana i hispana, mentres que a Brighton Beach la majoria dels habitants provenen de Rússia i Ucraïna, i per això el barri rep el sobrenom de “Little Odessa”.

Arribar a Coney Island és fàcil, diferents línies de metro acaben el seu recorregut aquí. Però que sigui fàcil, no vol dir que sigui ràpid! Des de Manhattan el trajecte fins aquí pot durar més de 45 minuts. Per aquest motiu, i per les múltiples coses que s’hi poden fer, és molt recomanable venir-hi a passar un dia sencer, sense presses.

El primer cop que vaig visitar aquests barris va ser a finals de març o principis d’abril. Recordo que feia molt bon dia. El parc d’atraccions estava obert des de feia molt poc, però molts dels establiments del passeig marítim encara tenien les persianes baixades i a la platja, el bany encara no hi era permés.

  

Pel passeig marítim hi havia força gent fent el tomb, mentres d’altres aprofitaven el bon temps per treure la tombona al carrer i prendre el sol.

A la platja, la gent aprofitava la sorra per jugar, caminar o simplement descansar. I al moll alguns pescadors provaven sort amb la canya. Aquell dia vaig aprofitar per passejar, fer-me una idea de la zona i observar a la gent.

Vaig dinar al Nathan’s Famous, un negoci de hot-dogs fundat aquí l’any 1916 i que presumeix de fer uns dels millors hot-dogs del món.

                       

Actualment és una cadena i pots trobar establiments amb aquest nom a diferents punts de la ciutat, però el local original és tota una institució a Coney Island i cada 4 de juliol, s’hi cel·lebra un concurs de menjar hot-dogs. El temps per a ingerir-los es limita a 10 minuts i actualment el rècord masculí és de 68 i el femení és de 41.

Vaig tornar a casa amb la sensació que Coney Island era un lloc especial, i amb la seguretat que seria un lloc que visitaria en més d’una ocasió durant la meva estada a la ciutat.

Avui hi he anat per segona vegada. Amb l’Alba vam decidir que hi havia dues coses a Coney Island que no podíem deixar de fer, i avui ens hi hem arribat per a poder satisfer els nostres capritxos i poder dormir tranquils. Abans de començar però, hem passat per un forn de pa georgià, situat a Brighton Beach, on fan els millors khachapuris de la ciutat. És un lloc totalment artesanal on pots veure com preparen el pa. Per 6$ ens hem atipat.

       

Tot seguit ens hem dirigit cap al Sideshows by the Seashore, on per 5$ hem gaudit (no sé si aquesta és la paraula més adecuada) de diversos shows protagonitzats per freaks. Entre d’altres coses, hem vist un nan sense braços introduint-se un tornavís pel nas, una noia amb la cara desfigurada i sense dits fent una espècie de ball, un malabarista que en comptes de pilotes utilitzava ganivets, una noia que s’empassava espases enormes, i una altra que apagava torxes amb la boca. Les actuacions es van repetint, i el públic pot entrar i sortir de la sala cada vegada que n’acaba una. Per veure-les totes es necessiten uns tres quarts d’hora. Al mateix local també hi ha un bar on pots prendre un refresc o una cervesa freak amb etiqueta de Coney Island. Aquest circ es va inaugurar el 1985, i actualment és un dels pocs llocs d’aquest tipus que es poden trobar als EUA establerts en un lloc fix.

                    

A l’acabar ens hem dirigit cap al nostre segon objectiu: el Cyclone, una muntanya russa de fusta construïda l’any 1975, que continua sent l’atracció estrella del Luna Park. L’entrada pel Cyclone, que enguany cel·lebra el seu 85è aniversari, costa 8$. Són uns diners ben invertits per als amants de les muntanyes russes, doncs l’atracció és força bèstia i el trajecte prou llarg.

       

Després d’haver-nos atipat de khachapuri, entretingut amb un grapat de freaks i despentinat amb el Cyclone, hem marxat de Coney Island, però sabent que més d’hora que tard hi tornarem.

“Passar un dia a Coney Island” hauria de ser una de les activitats obligatòries de la llista de tothom qui visiti Nova York durant els mesos d’estiu.

Jo d’aquí poc hi tornaré per assistir a la Mermaid Parade (Rua de les Sirenes), que es cel·lebra aquí cada any i que, pel que tinc entès, és una de les festes més boges de la ciutat. Ja us explicaré de què va.

2 comentaris

Filed under Barris, Brooklyn

2 responses to “Coney Island & Brighton Beach

  1. Núria C.

    Per les fotografies que poses sembla que els barris de l’extraradi de NY tinguin carrers molt amples però que no hi hagi manera d’omplir-los! I aquest barri que viu de velles glòries com són els parcs d’atraccions de l’any de la quica i els shows de freaks….no s’hi respira un aire decadent? Potser encara atrau a la gent d’avui en dia tan com abans?

    • Ei Núria, als EUA tot ho fan molt gros, i els carrers no són una excepció. El que comentes de Coney Island és cert, allà tot sembla d’una altra època, i un punt decadent si que el té. Però crec que aquest aire retro és precisament l’encant de la zona. Pel que m’han comentat, a l’hivern, quan el parc d’atraccions i la platja estan tancats, és un lloc força tètric… però això passa amb molts pobles costers de Catalunya també.
      A l’estiu hi ha molt moviment, suposo que en gran part es deu a que té una de les millors platges de la ciutat, perquè a l’espectacle dels freaks no érem més de 15 espectadors i per la muntanya russa no vam haver de fer gens de cua.
      Em sona haver llegit per algun lloc que hi havia alguna idea per convertir el barri en un resort de vacances. Motiu afegit per visitar la zona abans que canviï.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s